Höyryjunien historia

Nykyaikaisen junateollisuuden historia alkoi ensimmäisten höyrykoneiden esiintymisellä, jotka antoivat ihmiskunnalle ensimmäistä kertaa kuljettaa tavaroita ja ihmisiä nopealla, luotettavalla ja halvalla tavalla, joka herätti uuden aikakauden teollisen vallankumouksen, ihmisten laajentumisen ja globaalin maailman elämässä taloudessa. Rautateiden ja veturien suunnittelun alun perin laajentumisen myötä lukemattomat keksijät keskittyivät uransa parantamiseen junien parantamisessa ja tavaroiden ja ihmisten kuljetuksen mahdollistamiseen paljon turvallisemmin ja nopeammin kuin koskaan ennen, saavuttaen nykyiset ajat, joissa dieselmoottorit, sähköjunat ja maglev-suurnopeus luotijuna kattaa koko maan. Mutta kaikkien näiden junien piti aloittaa yhdestä kohdasta, ja tuo kohta oli höyrykoneita.Höyrykoneita esiteltiin yleisölle 1770-luvulla, mutta skotlantilainen keksijä James Watt istui patentin päällä ja ei antanut kenellekään mahdollisuutta saada kaupallista hyötyä hänen suunnittelustaan. Kun hänen patenttinsa päättyi 1800-luvulla, innovaatiopaikat avautuivat ympäri maailmaa, ja monet keksijät hyppäsivät tilaisuuteen luoda oman näkemyksensä höyryllä toimivasta automatisoidusta veturista.

Höyryjunien isät

yksi ensimmäisistä höyrykonemoottorin prototyypeistä

Keksintö, joka muutti maailmaa, on yli 200 vuotta vanha. Mies, joka asetti ensin höyrymoottorit kiskoille, oli Richard Trevithick (1771-1833), joka opiskeli aluksiaan Cornishin tinakaivoksissa, rakensi ”Penydarren-raitiovaunumoottorinsa” linjalle Etelä-Walesissa, jonka alkeelliset vaunut vetivät hevosia hitaasti ja vaivalloisesti.Hän oli 20 vuotta aikaansa edellä – Stephensonin “Rakettia” ei ollut edes piirustuspöydällä, mutta Trevithickin moottorit nähtiin ennenaikaisina uutuuksina. Vaikka hänen alkuperäinen junasuunnittelu ei ollut onnistunut, hän jatkoi innovaatioitaan, johtaen jopa julkisesti esittelemään “Catch me Who” -junaa, joka oli sijoitettu hätkähdytetylle junaratalle keskelle Lontoon Torrington-aukiota. Hän jatkoi insinöörinä kaivoksissa Etelä-Amerikassa ennen kuolemistaan rahattomana 62-vuotiaana. Toiset jalostivat hänen ideoitansa pidemmälle, ja vuoteen 1845 mennessä 30 miljoonaa matkustajaa kuljetettiin pelkästään Britanniassa rautateitse. Kun kuninkaallinen rahapaja laski markkinoille tammikuussa 2004 uuden 2 punnan kolikon, joka kantoi sekä nimeään että kekseliästä keksintöä, kuningatar Elizabeth II:n hyväksymä kolikko – Trevithick sai viimeinkin ansaitsemansa julkisen tunnustuksen.Paljon enemmän menestystä on tänään myötävaikuttanut englantilainen keksijä Matthew Murray, joka loi vuonna 1804 ensimmäisen liikkuvan höyryveturin ja kuuluisamman kaksisylinterisen Salamancan veturin, jota käytettiin julkisesti vuonna 1812. Hän ei kuitenkaan ollut keksijä, joka suunnitteli höyryveturin, jota käytettiin ensimmäisenä julkisessa rautatiejärjestelmässä. Tämä kunnia kuului tunnetulle englantilaiselle insinööri George Stephensonille, joka loi ”Locomotionin” vuonna 1825 Stocktonin ja Darlingtonin rautatielle Koillis-Englannissa. Vain neljä vuotta myöhemmin hän liittyi Rainhill Trials -kilpailuun, jossa kilpailtiin parhaan ja helppokäyttöisen höyryveturin rakentamista matkustajien kuljettamiseen. Kun kilpailijana oli vielä neljä osallistujaa, Stephenson onnistui voittamaan ”Raketin” avulla saavuttamalla uskomattoman nopeuden 45 km/h kuljettamalla 30 matkustajaa. Hän ja hänen suunnittelijatiiminsä saivat palkinnon 1. sijasta, ja pian heidän veturit alkoivat näkyä koko Englannissa.Vuosien mittaan höyryjunat kehittyivät merkittävästi. Ne oli varustettu useilla teknisillä innovaatioilla liikkuvuuden parantamiseksi kääntöjen läpi (ja suojaksi vaeltavilta eläimiltä raideteillä), matkustajaosista tuli suosittuja ja rakennettu sekä lyhyille että pitkille matkoille kaikilla tarvittavilla ylellisyyksillä. Moottorit päivitettiin neljään sylinteriin, vaihdepyöriin teolliseen käyttöön, ja vuosien 1930 ja 1950 välillä ne siirtyivät hitaasti uusiin voimanlähteisiin – diesel- ja sähkömoottoreihin.Ehkä siksi, että se on rautateiden synnyinpaikka, Britannia voi ylpeillä enemmän rautatiekohteita neliömetriä kohti kuin mikään muu maa. Luvut ovat vaikuttavia: yli 100 kulttuurirautatielaitoksessa ja 60 höyrymuseokeskuksessa asuu 700 toimintamoottoria, joita höyryttää 23 000 innostuneen vapaaehtoisen armeija ja joka tarjoaa kaikille mahdollisuuden nauttia menneestä iästään ajamalla rakkaudella säilyneessä junassa. Nykyään höyryvetureita käytetään pääasiassa museoissa ikkunoina menneisyyteen, mutta joskus säilytettyjä ja toimivia malleja käytetään turistikohteina, joiden avulla kuka tahansa voi tuntea, kuinka junateollisuus alkoi muuttaa maailmaa. Suomessa hyöryjunatunnelmointia voi harrastaa Ukko-Pekoilla kesäisin.